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他长着外国人面孔,却以中国人自居,创立了香港曾经的第一豪门

1859年,荷兰犹太人何仕文来到香港经商,与广东宝安姑娘施娣同居。14年后,由于生意惨淡,何仕文只身离港,留下施娣和五个子女。

五个子女中的老大名叫何东,生于1862年12月22日。

在当时社会,混血儿备受歧视和排挤,加上家庭生变故,经济窘迫,何东自小就勤奋又倔强,发誓一定要出人头地。

他12岁考入香港大书馆(中央书院)接受西式教育,因机敏灵活,英语优秀,16岁进入香港最大的英资公司怡和洋行上班。何东从基层员工起步,一直做到总经理,赚到上百万身家,跻身到富人行列。

1900年,何东乘胜追击开设生记商号,涉足金融、保险、航运、地产、糖业、制药等多个行业,打造了一个规模庞大的商业帝国。

这个商业帝国如同一台吸金机器,轰隆作响,何东靠它获取了巨量财产,40岁不到就成为香港开埠以来第一位首富。

在何东的安排下,他的弟弟、儿子和女婿进军商界和政坛,他们在香港和澳门呼风唤雨,成为了当时的第一名门。

这个家族人丁兴旺,已经辉煌五代,如今最出名的就是何鸿燊,他被称为澳门“无冕总督”。

何东很聪明,他知道再多的金钱,在权力面前也软如豆腐,因此很注重和政府打交道。他与国民政府的许多高层都是密友,被公众视为红顶商人。

当时香港是英国属地,何东和英国王室同样关系良好,获得乔治五世授予的爵士,伊丽莎白二世授予的爵级司令勋章,此外他还是香港太平绅士。

在香港人眼里,何东是一位通天大人物,过去他们见一个人眼高手低,往往会嘲谑道:“你以为你是何东啊?”

何东一生最风光的事情之一,是1906年入住太平山顶,此处景色绝美,气候宜人,历来只允许外国人居住。何东成为首位定居太平山顶的华人,在那里修建了中西合璧风格的何东花园,萧伯纳访问香港时,还曾到何东花园作客。

有趣的是,何东虽然富得流油,但恨不得一分钱掰成两半花,节约到了吝啬的地步。

有一次他出门自带干粮,天气炎热,干粮发馊变质,随从就偷偷地扔掉了这样子了,何东找不到干粮,气得拿起电话就报了警。直到被邀请到船上享用了一顿免费大餐,他才转怒为喜,眉开眼笑起来。

不过,何东对有些事情,银纸绝不会搓到实。

早在清朝末期,他就资助革命人士,致力于推翻满清政府;抗日战争爆发后,他又多次捐赠巨款,购买飞机,帮助国人抗击日军。

何东还是慈善家,设立“何东爵士慈善信托基金”大力支持公益事业,捐资修建了香港大学、东华医院、镜湖医院等等,为慈善出力甚多。

前面我们提到,何东是混血儿,从外表看他鼻梁高窄,眼窝也深陷,一副欧洲人的长相,但是他由中国母亲抚养长大,言行谈吐,穿衣打扮都是典型中国人。他尤其喜欢中式服装,常年头戴瓜皮帽,身穿长袍马褂。

中国社会推崇“达则兼济天下”,以中国人自居的何东,身体力行了这一国训。

他长着外国人面孔,却以中国人自居,创立了香港曾经的第一豪门

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